Стекловарение в средневековой Европе

В Западную Европу – в Галлию (нынешняя Франция) и Испанию, потом в Нормандию – стеклоделие начало распространяться из Древнего Рима. Благодаря археологическим раскопкам ученые выяснили, что в Рейнской области и Галлии в III-IV вв. уже были широко распространены стеклянные изделия.

Найденные фрагменты изделий из стекла периода раннего Средневековья показали, что их ассортимент стал сильно расширяться. В обиходе появились кружки, вазы, кубки, горшки различных сортов и размеров, бокалы, чаши, емкости для лекарств, лампы, чернильницы, светильники, канделябры.

Фото 1. Средневековая стеклянная посуда

Стеклянные трубки, сифоны и стеклянные колбы самых разных форм использовали для своих работ и алхимики.

Фото 2. Стеклянная посуда в лаборатории алхимика

К концу периода Средневековья центром стеклодувного производства становится Венеция. Изготовление стекла здесь приобрело невероятную популярность, уже через несколько лет в Венеции работало более восьми тысяч стеклодувов. В XIII-XVI вв. широкое применение венецианского, или муранского (от названия группы островов вблизи Венеции) стекла создало особый стиль в декоративно-прикладном искусстве Европы. В течение всех трех столетий, которые завершили в итоге средневековый период истории, в годы эпохи Возрождения, чудесные венецианские стеклянные изделия были широко известны и использовались во всем мире.

Фото 3-4. Изделия муранских мастеров

Однако очень скоро венецианское стекло вынуждено было уступить хрусталю, изготовлением которого изначально занимались только английские стеклодувы.

Фото 5 Европейская стеклодувная мастерская

Согласно историческим фактам, хрусталь изобрел Джордж Равенкрофт, который первым стал использовать более совершенные исходные материалы. Вместо поташа изобретатель применил оксид свинца, в результате чего получилось красивое стекло с безупречными светоотражающими свойствами. Более того, хрусталь легко поддавался детальной обработке и тонкой гравировке, благодаря чему такое стекло очень скоро оказалось вне конкуренции.

Фото 6. Кувшин из английского хрусталя

Известность по всему миру получило и богемское стекло, зародившееся далеко в глубине Богемии (современная Чехия), когда там были обнаружены мел, кремний и много древесины, из которой делали поташ и использовали его в качестве топлива для горнов. В средние века богемское стекло славилось своим качеством и продавалось во Франции, Фландрии, Саксонии.

Фото 7. Богемское стекло

Эти признанные центры изготовления художественного стекла продолжают занимать ведущее место и в современном мире.