Начало стекловарения

Люди с самой далекой древности использовали в своем обиходе природное стекло, но 5,5-6 тысяч лет назад человек научился изготавливать стекло сам. До сих пор доподлинно неизвестно, как именно был изобретен способ получения стекла.

С изобретением этого материала связано множество легенд, но лишь одна из них кажется относительно правдоподобной. По этой версии стекло является случайно открытым материалом, ставшим побочным продуктом самых древних ремесел, связанных с огнем. Например, изготовления глиняной посуды. Известно, что много веков назад обжиг глины для придания ей прочности выполнялся в песочных ямах. Для разведения огня в те времена обычно использовали тростник или сухую солому. Из-за влияния высоких температур песок вступал во взаимодействие с основными продуктами горения, и результатом этого становилось формирование прозрачной, быстро застывающей массы. Еще одной распространенной версией возникновения стекла считается образование побочного продукта при выплавке меди.

Некоторые ученые придерживаются третьей версии. По их мнению, стекло образовалось в результате воздействия высокой температуры на песок и африканскую соду. Такая версия возникновения стекла принадлежит античному историку Плинию Старшему. Согласно этой легенде, на берег моря был выброшен корабль, который вез соду из Египта в Финикию. Когда финикийские купцы занялись приготовлением пищи, то не нашли поблизости никаких камней для того, чтобы устроить очаг. Поэтому, чтобы сложить печь, они принесли куски спрессовавшейся соды с корабля. Песок на берегу смешался при высокой температуре с содой и полупрозрачными потоками новой жидкости стал вытекать из печи, застывая снаружи.

Интересно, что подобная легенда, объясняющая причину постройки именно здесь стекольного завода, существует в деревне Конево Балахнинского района. С незапамятных времен в окрестных деревнях зноили (жарили) древесный уголь, некоторые считают, что и название этих мест «Жары» происходит от названия древнего ремесла.

Однажды на Нижегородскую ярмарку из Конева ехал генерал Лебедев, который земли эти получил при женитьбе в приданое. Он, как и все проезжающие, остановился на отдых у песчаных холмов, где спокойно можно разводить костер и была большая поляна – луговина для отдыха коней. А когда тушили костры, он заметил возле них крупные прозрачные шарики. Генерал взял песок из этих холмов для определения его качества. Песок оказался чистым, стекольным. Вот и построил здесь в 1795 году генерал Евграф Алексеевич Лебедев Коневский стеклозавод, который проработал на местном песке 150 лет.